Laos

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Des moines, des collines, des cascades, des couleurs, des fleurs, des rivières, du riz qui colle, des bombes à désamorcer et du temps: pas de doutes, vous êtes bien au Laos.

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SOMMAIRE

Destinations
A ne pas manquer
Informations pratiques
Histoire
Religion
Faits intéressants!
Langue

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DESTINATION

LUANG PRABANG

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Culture pour les nuls, avant de partir:

Intéressez-vous à la vie des moines, leur quotidien, leur croyance, leur place dans la société… ça vous évitera de faire des impairs, genre vouloir leur serrer la main… “Oh malheureux!” / Réalisez la place du Laos dans la guerre du Vietnam. A se demander s’il n’aurait plutôt fallu l’appeler la guerre du Vietnam et du Laos aussi… / Demandez-vous si la rivalité Luang Prabang-Ventiane est en tout point comparable à celle, justifiée, entre Paris-Marseille ? (allez l’OM) / Apprenez tous les petits secrets pour désamorcer une mine anti-personnelle.

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A ne pas rater, selon Ganache (essentiellement Luang Prabang, n’ayant pas encore visiter les autres contrées)

  • Se faire une bonne déchirure musculaire à l’entre-jambes en jouant au Kataw, le sport national équivalent du volleyball, mais sans les mains ni les bras… avec les pieds quoi.
  • Louer un scooter ou une moto et rouler
  • Jouer à la Petang…vous l’avez?
  • Boire une bière Beer Lao, une des meilleurs d’Asie du Sud-Est à 1 Euro. C’est pas cher, dangereusement pas cher. Sachez que la femme à l’origine de la recette, Sivilay Lasachak a déclaré “Je n’aime pas boire”… véridique.

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  • Assister au Tak Bat, la procession matinale, très matinale, des moines à Luang Prabang.

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  • Dormir dans un village paumé du Nord du Laos, sur un matelas plein de crottes de souris, se faire réveiller au bruit du cri d’un porcinet et admirer les rayons de soleil sur les cimes des montagnes Laotiennes.

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  • Jouer dans les nombreuses cascades du pays.

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  • Se croire dans un autre temps en flânant à vélo dans les rues de Luang Prabang, en admirant le Mékong et en sirotant une jus de fruit de la passion sous une ombrelle en dentelle. So french colonial eighteen ninety four, quoi.

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  • Voguer sur le Mékong, au milieu des collines,

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  • Et encore plein de choses à découvrir que je n’ai pas pu voir moi-même…la plaine des Jarres, la zone des 1000 iles, les temples autour de Champassak,  le trek Tree Top Explorer, la région de Muang La dans le Nord… ce sera pour une prochaine fois !
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Bon oui d’accord, c’est pas moi qui est pris la photo…

Et si vous aimez prendre des risques…

  • Mettre les pieds sur la table. Au risque de se faire couper les petits petons.
  • Boire du Lao Lao, l’alcool de riz, encore moins cher que la bière.
  • Prendre l’avion. ou un bus. ou la voiture. ou un scooter. ou un vélo. Note: L’atterrissage à Luang Prabang, c’est quelque chose dans une vie.

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INFORMATIONS PRATIQUES:

taux de change approximatif: La monnaie locale, c’est le Kip. 1 EUR = app. 10.000 KIP. A savoir: on peut aussi payer en USD, et en Thai Bath.

Indicatif téléphone (oui, oui, ça peut servir): +856

Décalage horaire: Par rapport à Singapour: -1 , Par rapport à la France : +6 ou +7, selon heure d’été ou d’hiver.

Visa touriste (pour les français): Pour un court séjour, et pourvu que vous arriviez par avion à Ventiane, le visa pourra s’obtenir à l’arrivée, avec 30 USD, une photo d’identité, un billet de retour et un passeport valide encore 6 mois au moins.

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PAYS

LAOS ! ປະຊາຊົນລາວ!

Le Laos est bien entouré: Chine, Vietnam, Cambodge , Thaïlande et Birmanie. Peu être même un peu trop: c’est un pays qui subit les influences de ses voisins, notamment de la Thaïlande (culturellement) et de la Chine (économiquement). C’est un pays très montagneux au Nord – à 2800m, le Phou Bia, est le point le plus haut, mais fermé aux touristes  à cause des mines et des bombes qui n’ont pas encore explosé – et plutôt plat au sud. 80% de la population vit de l’agriculture, le café étant la première exportation du pays. Pas de mer, mais une bonne grosse rivière : le Mékong! Là-bas, on l’appelle Mae Nam Khong, “la mère de toutes les rivières” .

le Mékong depuis Luang Prabang au petit matin

le Mékong depuis Luang Prabang au petit matin

Avec juste 7 millions d’habitants, le Laos est l’un des pays le moins peuplé de la région, et le moins dense de l’Asie du Sud-Est.

CAPITALE

VENTIANE! ວຽງຈັນ !

Vientiane (Prononciation française de Viangchan, merci la colonie) est une petite capitale, en pleine évolution! Elle est apparemment un peu moche, mais pourrait selon quelques dires devenir un El Dorado de Hipsters en recherche d’un nouveau concept authentique et so “not main Stream” à la fois. Une ville à suivre je pense.

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Pixabay.com – Il y a quand même des choses à voir dans la capitale…

HISTOIRE

A la base, les premiers pionniers, c’étaient les Khmers, qui vivent aujourd’hui au Cambodge. Puis, le Laos, c’est devenu “le Royaume des millions d’éléphants et du parasol blanc“. En lao,  Lan Xang Hom Kao. Ce nom, dû au roi Fa Ngum qui établit ce royaume en 1354, reflète la puissance militaire de l’époque: les éléphants étaient alors l’équivalent des tanks d’aujourd’hui, soit une arme ultime. Je suis sûre qu’on pourrait faire de cette information un bon post 9 gag.

le Laos se parcelle plus tard en royaumes (Luang prabang, Ventiane, Champassak etc.) puis vers 1790 toute la région est annexée par les Siams (Les Thaïs d’aujourd’hui). Un siècle plus tard, ce sont les Français qui 1. appuient la monarchie de Luang Prabang, 2. prennent le contrôle de la région et 3. forcent les Siams à se retirer à l’Ouest du Mékong, réunifiant les autres royaumes sous un seule et même pays: le Laos…

Le marché de Luang Prabang en 1900...

Le marché de Luang Prabang en 1900…

Pendant la seconde guerre mondiale, les Japonais envahissement le Laos. Après la guerre, la France reprend ses “droits”, mais pas pour longtemps, avec la pression du mouvement Lao Issara (“Laos Libre”) –> après quelques conflits armés, bras de fer, négociations, puis re-conflits armés, le Laos devient autonome en 1949 avec un roi à Luang Prabang (proche des Français) puis totalement indépendant en 1953.

En parallèle, le mouvement communiste Pathet Lao commence à prendre de l’ampleur, du coup l’Uncle Sam arrose de plus en plus le pays et la monarchie de billets verts. Puis la guerre du Vietnam s’en mêle: les routes du Laos servent de moyen de ravitaillement des Vietcongs (=les vietnamiens communistes au Nord ndlr), du coup, ça ne plait pas aux Américains. Et quand les US sont pas contents, ben ils sont pas contents:

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Le Laos devient le pays le plus bombardé de l’Histoire de l’Humanité. Bilan: 2 milliards de tonnes de bombes déversées sur le pays, soit une bombe B-52 toutes les 7 minutes, pendant… 9 ans, une armée secrète laotienne entièrement formée, armée et financée par les US, 10% de la population décimée, et des mines anti personnelles toujours pas désamorcées (on estime qu’il faudra attendre 2150 au moins pour réussir à “nettoyer” le pays de ces saletés). C’est chouette la guerre pour la liberté…

D’autant plus que les US perdent, et du coup, date très importante, le 2 décembre 1975, le Laos devient la République démocratique populaire Lao, avec à sa tête, en parti unique, le parti révolutionnaire lao. La monarchie est abolie, les hauts fonctionnaires et les intellectuels de Vientiane sont envoyés dans les camps de rééducation connus sous le nom de “Samana”. Environ 300.000 laotiens, soit 10% da la pupulation de l’époque, fuit le pays. Le mouvement ne s’arrêtera que vers l’année 1994 lorsque le pays commence à s’ouvrir à l’économie plus libre, et intègre l’ASEAN en 1997.

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Laos, right in the middle…

RELIGION

La majorité des laotiens sont bouddhistes. Mais pas n’importe quel bouddhisme!

Continuez à lire seulement si vous souhaitez un jour battre ma mère au Trivial Poursuit.

De la même manière que le Christianisme ou l’Islam ont plusieurs branches (pour ne citer que les principaux: catholiques / protestants / Orthodoxes pour l’un, sunnites / chiites pour l’autre), le Bouddhisme a lui aussi ses divisions qui résultent, en gros, d’un différent sur les étapes du passage de la vie à la mort. Il existe:

  • le Theravada ou Petit Véhicule, considéré comme la forme originale du Bouddhisme. La spécificité de ce courant est qu’il ne prend en compte que les premiers écrits Bouddhistes. C’est le bouddhisme de l’Asie du Sud-Est: Cambodge, Thaïlande, Laos, Birmanie, Sri Lanka. Au Laos, le Theravada débarque avec Fa Ngum (je ne vais pas réexpliquer qui c’est, va voir plus haut la section histoire que tu aurais déjà du lire je te rappelle), converti très jeune par les Khmers du Cambodge. Au XVIème siècle, ce bouddhisme devient carrément religion d’état, dès lors l’animisme et le culte des esprits deviennent interdit. Bon cette interdiction est un bon gros échec, puisqu’encore aujourd’hui, le culte des esprits est présent dans la vie de tous les jours: Les “Phi” (=fantômes) sont partout, et incarnent l’environnement dans lequel vivent les laotiens, les guident ou les punissent.

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  • Le Mahayana ou Grand Véhicule, qui représente la branche majeure du Bouddhisme. L’univers entier est “vide” et sans substance, et le fait que la Vacuité Universelle et à la bouddhéité latente dans l’homme qui porte en lui le germe de la perfection. Ça coule de source, non? Il est pratiqué en Chine.
  • Le Vajrayana, ou Véhicule de Diamant, ou encore bouddhisme tantrique, présent plutôt en Inde et au Tibet. Il applique des techniques de méditations très originales: création de mandala (voir le gif ci-dessous), respiration, méditations fondées sur les sons, couleurs, syllabes etc.  La grande innovation est d’affirmer que les passions ne sont pas mauvaises en soi et qu’il convient non de se forcer à les rejeter mais de les utiliser et les sublimer ; et de ce fait les transformer en vertus. Genre transformer un sentiment de colère en compassion = mon petit frère ne m’énerve, il me fait pitié. Ci-dessous, un mandala de sable:

  • Le Zen, originaire de Chine mais répandu au Japon. On privilégie l’enseignement du Maître à l’élève et on accorde qu’une importance minimum aux écritures et doctrines. (line vers les temples de Kyoto et les jardins zen ici)

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Faits Intéressants!

  • Tous les ans, du 13 Avril au 15 Avril, c’est le nouvel an au Laos. C’est une fête de l’eau dans toute la région, et ça doit bien être un des trucs les plus drôles à faire dans sa vie. J’ai eu la chance de la faire en 2014, à Bangkok.
  • Le Laos, c’est le troisième pays producteur d’opium et d’héroïne. il forme le triangle d’or, avec en 1er et en 2ème,  la Thaïlande et la Birmanie . Que j’ai visité aussi. Papa, maman, here we are…
LE TRIANGLE D'OR, ou le carrefour du traffic d'Opium!

LE TRIANGLE D’OR, ou le carrefour du traffic d’Opium!

  • Il y aurait 49 à 134 ethnies différentes vivant au Laos (49 selon le gouvernement).
  • Accusée de sympathie à la Monarchie, Luang prabang a été privée d’éléctricité jusqu’en 1990. Aujourd’hui, c’est pourtant la troisième ville du Laos, et la plus riche aussi.
  • En 2007, le Laos fait une demande d’adhésion à la commission internationale de la pêche à la baleine. je vous rappelle que le Laos n’a pas de mer.
Trop merci le Laos, c'est vraiment cool ...

Trop merci le Laos, c’est vraiment cool …

  • Le Laos, contrairement à ses voisins, doit se contenter d’une seule récolte de riz par an, contre 2, 3 voire 4 récoltes dans d’autres régions du monde. Cela contribuerait à expliquer la douceur de vivre du pays. Particulièrement au Laos, ils produisent (et mangent) , du sticky rice (riz collant), qu’il faut rouler avec les doigts pour en faire des boulettes. Ce qui revient à dire que le Laos est un pays où on a le droit officiel de jouer avec la nourriture. Coooooool. Un autre facteur contribuant à cette réputation de “tout est lent et cool au Laos”: tout ferme tôt. Sauf que tout ouvre tôt trèèèès tôt également.  
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La coolitude à la laotienne…

Drapeau:

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Langue

Bonne chance.

La langue officielle, c’est le Lao, qui ressemble beaucoup au thaï. Un mot à connaitre:

Sabaidee!

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